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Reunión de Miembros Emblemáticos de la Red Mundial de Ciudades del Aprendi-zaje de la UNESCO

22 Noviembre 2016

De Jordania a Dinamarca, de la República de Corea a Sint Maarten; ciudades mundiales que se reunieron en Hangzhou, una ciudad rica en cultura de China, para la primera Reunión de Miembros de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje (GNLC) de la UNESCO. Los días 15 y 16 de noviembre, más de 150 reprsentantes de las ciudades, entre ellos 22 alcaldes y tenientes de alcaldes, compartieron y presentaron sus diversas iniciativas innovadoras que buscan brindar oportunidades para mejorar la vida de sus ciudadanos. En sus debates, los participantes hicieron hincapié en la importancia de la asignación de recursos de manera inclusiva y equitativa y compartieron formas efectivas de proporcionar educación de calidad y oportunidades de aprendizaje a lo largo de toda la vida para todos.

El alcalde de la ciudad de Hangzhou, Sr. Zhang Hongming, abrió la reunión diciendo que "Hanghzhou reconoce la importancia de proporcionar aprendizaje a lo largo de toda la vida para todos y la necesidad de aprender de otras ciudades como base para crear una ciudad del aprendizaje". El complacido alcalde añadió que la ciudad estaba "desarrollando un enfoque sistemático para proporcionar educación para todos, tanto en las comunidades rurales como urbanas, en los jóvenes y viejos, y en todas las esferas de la vida, ya sean sociales, culturales, económicas o ambientales". Hangzhou, una ciudad del aprendizaje pionera en China, es la primera ciudad del país que se ha unido a la GNLC UNESCO.

Los debates abordaron las formas de descentralizar los recursos para llegar, tanto a las poblaciones urbana, como rurales y asegurar que los grupos vulnerables no se queden fuera; la necesidad de utilizar la tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) para avanzar en el aprendizaje y mejorar la accesibilidad; y la necesidad de desarrollar parámetros de seguimiento y evaluación de las ciudades en desarrollo para que puedan ejercer una gobernanza responsable y llegar a sus respectivas poblaciones objetivo. A raíz de los debates, estos asuntos constituyeron los principales puntos utilizados por los participantes en la reunión para desarrollar el Manifiesto de Hangzhou de la Red Mundial de Ciudades del Aprendizaje de la UNESCO, que posteriormente fue aprobado por todos los miembros.

La GNLC UNESCO comprende actualmente más de 160 Ciudades Miembros que se unieron a la Red desde que su membresía fue presentada oficialmente en 2015. A pesar de sus similitudes y diferencias, el compromiso de todos los Miembros de mejorar la calidad de vida de sus electores a través del aprendizaje a lo largo de toda la vida, fue expresado claramente por los representantes oficiales de las ciudades en el objetivo específico de trabajar para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS).

La GNLC tiene su secretaría en el Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL), que junto a la Ciudad de Hangzhou y la Comisión Nacional de la UNESCO para la República Popular China, organizaron esta reunión inaugural. Destacando la importancia de la reunión y, por ende, de la Red, el Director de UIL, Sr. Arne Carlsen, dijo: "la GNLC UNESCO busca reunir a las ciudades, promover el aprendizaje a lo largo de toda la vida; asegurar que las ciudades se unan, compartan experiencias, desafíen y reflexionen sobre las formas, formas innovadoras para ayudar a abordar los desafíos del desarrollo urbano sostenible e inclusivo y encontrar soluciones a los desafíos contemporáneos en sus diversas ciudades".

Las palabras del Director hicieron eco en el Sr. Yue Du, Secretario General de la UNESCO para la República Popular China, quien hizo un llamado a los Miembros para que unan esfuerzos para promover el trabajo de las ciudades del aprendizaje, haciendo hincapié en que "compartir el conocimiento y los recursos entre las ciudades del aprendizaje trae consigo mayores beneficios que transforman a las sociedades creando un bienestar general, y así crear un mundo donde puedan desarrollarse la paz y la prosperidad". Para terminar, el Sr. Timothy Owens, Director Ejecutivo del Consejo de Educación y Formación de Cork, aprovechó la oportunidad para invitar a todos los Miembros a participar en la 3era Conferencia Internacional sobre Ciudades del Aprendizaje, en Cork, Irlanda, del 18 al 20 de septiembre de 2017.

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