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Publicación de Notas sobre Política del UIL: Aritmética de adultos: evaluación y desarrollo

6 Enero 2021

La competencia en aritmética de la población adulta es fundamental para mejorar la vida de los ciudadanos y contribuir al desarrollo de los mercados de trabajo, las economías y las sociedades de todo el mundo. Sin embargo, muy a menudo se pasa por alto su importancia, tanto en lo que respecta a la enseñanza de la aritmética (para adultos y en las escuelas) como al seguimiento del nivel de habilidades mediante una evaluación directa fiable. El Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL) ha publicado un informe de políticas para apoyar la evaluación y el desarrollo de las competencias numéricas de los adultos en todo el mundo.

Los últimos cambios en el mundo del trabajo, tales como el crecimiento del empleo en los sectores de la información y los servicios, hacen que los trabajadores de hoy en día necesiten conocimientos adecuados de aritmética para poder adaptarse (Jonas, 2018). La competencia en materia de aritmética también está vinculada a importantes aspectos del bienestar individual, como la salud y la ciudadanía activa (OCDE, 2019). La pandemia del COVID-19 ha puesto de relieve asimismo la gran importancia de las habilidades de aritmética. La comprensión y el análisis por parte del público de los grandes volúmenes de información y de las previsiones estadísticas que circulan por los medios de comunicación se ha convertido en un factor crucial para el éxito de las medidas nacionales destinadas a reducir las tasas de infección y aliviar las consecuencias sociales y económicas de la pandemia.

No obstante, los datos existentes indican que muchos adultos no tienen suficientes habilidades numéricas. El Programa para la Evaluación Internacional de las Competencias de Adultos (PIAAC, por sus siglas en inglés), por ejemplo, señala que un gran porcentaje de la población adulta –entre el 30% y el 60% en los países de renta media y entre el 10% y el 40% en los países de renta alta– tiene niveles bajos o muy bajos de competencia en aritmética (OCDE, 2019). Por otra parte, muchos países no disponen de datos en los que basarse para evaluar sus actuales deficiencias en materia de aritmética. 

En la nota sobre política del UIL se destacan estos desafíos y se recomienda:

  1. adoptar una estrategia nacional a largo plazo centrada en la aritmética de adultos que implique el uso de medidas directas de cálculo numérico (distintas de la alfabetización);
  2. invertir en el desarrollo de capacidades nacionales para medir y mejorar las habilidades de aritmética de los adultos;
  3. elaborar una estrategia de seguimiento creativa y flexible que refleje la diversidad demográfica y lingüística del país en cuestión.

Leer la nota sobre política del UIL al completo Aritmética de adultos: evaluación y desarrollo.